COME DIVENTARE ESPERTI IN UN MONDO CHE CAMBIA SEMPRE PIU’ VELOCEMENTE

INTRODUZIONE

Se il mondo fosse statico, avrebbe senso credere sempre nelle stesse cose. Più un’idea, un concetto, sopravvivono al tempo che passa, più si instaura come credenza e meno probabile essa possa essere falsa. La maggior parte delle persone implicitamente pensa qualcosa del genere delle proprie idee. E sono giustificati nel farlo almeno per quanto riguarda opinioni su cose che non cambiano spesso, come ad esempio la natura umana. Ma non è possibile fidarsi delle proprie opinioni allo stesso modo per le cose che cambiano nel tempo, il che include praticamente tutto il resto.

Quando gli esperti si sbagliano, è spesso perché sono esperti di una versione precedente del mondo.

E’ possibile evitarlo? E’ possibile proteggersi contro le credenze obsolete? Per certi versi si. Ho speso circa 10 anni a investire in early stage startups, e abbastanza curiosamente proteggere te stesso contro le credenze obsolete è esattamente quello che bisogna fare per avere successo come investitore in startup.

La maggior parte delle buone idee non sembrano tanto buone inizialmente, e molte di queste sembrano cattive idee proprio perché qualche cambiamento nel mondo le ha fatte passare dal sembrare cattive al sembrare buone. Ho speso molto tempo nell’imparare a riconoscere queste idee, e le tecniche che ho usato possono essere applicate alle idee in generale (non solo di startup).

COME DIVENTARE ESPERTO IN UN MONDO CHE CAMBIA

Il primo step è quello di avere una forte fiducia nel cambiamento. Le persone che sono vittime di una monotona crescita di confidenza nelle loro opinioni stanno implicitamente concludendo che il mondo è statico. Se coscientemente ricordassi a te stesso che non è così, inizieresti ad osservare il cambiamento.

Dove dovresti iniziare a guardare? Il cambiamento è solitamente difficile da prevedere.

Questa in gran parte è tautologico ma potrebbe valere la pena ricordarlo lo stesso: il cambiamento che fa la differenza di solito viene fuori quando meno ce lo si aspetta.

Quindi io neanche ci provo a predirlo. Quando alle interviste mi chiedono di predire il futuro, devo sempre sforzarmi per trovare qualcosa di plausibile al momento, come uno studente che risponde alla domanda di un esame non troppo ben preparato. [1]

Ma non è per pigrizia che non mi sono preparato. Mi sembra che le convinzioni sul futuro siano così raramente corrette che di solito non valgono la rigidità extra che impongono, e che la migliore strategia sia semplicemente quella di essere aggressivamente aperti. Invece di cercare di indicarti la giusta direzione, ammetti di non avere idea di quale sia la giusta direzione e cerca invece di essere super sensibile ai venti del cambiamento.

Va bene avere ipotesi e pianificazioni del lavoro, anche se possono limitarti un po’. Va bene perché anche ti motivano. È eccitante inseguire le cose ed altrettanto eccitante cercare di indovinare le risposte. Ma devi essere disciplinato per non lasciare che le tue ipotesi si blocchino. [2]

Credo che questo passivo modus operandi funzioni non solo per valutare nuove idee, ma anche per averne. Il modo di inventare nuove idee non è cercare esplicitamente, ma provare a risolvere i problemi e semplicemente non scartare le strane intuizioni che hai durante questo processo.

I venti del cambiamento hanno origine nelle menti inconsce degli esperti di un dato dominio. Se sei sufficientemente esperto in un campo, qualsiasi idea strana o domanda apparentemente irrilevante che ti viene in mente è ipso facto degna di essere esplorata. [3] All’interno di Y Combinator, quando un’idea viene descritta come una follia, in realtà è un complimento – in effetti, in media probabilmente un complimento migliore di quando un’idea è descritta semplicemente come una “buona” idea.

Gli investitori in fase di avviamento della startup hanno incentivi straordinari per correggere credenze obsolete. Se riescono a rendersi conto, prima di altri investitori, che alcune startup apparentemente poco promettenti in realtà lo sono, possono guadagnare enormi somme di denaro. Ma gli incentivi sono più che altro finanziari. Le opinioni degli investitori sono esplicitamente testate: le startup vengono da loro e devono dire sì o no, e poi, abbastanza velocemente, apprendono se hanno indovinato. Gli investitori che dicono di no a un Google (e ce ne furono diversi) lo ricorderanno per il resto della loro vita.

 Chiunque debba in un certo senso scommettere su idee o a commentarle ha incentivi simili. Ciò significa che chiunque desideri incentivi di questo tipo può averli, trasformando i loro commenti da parole in scommesse: se si scrive su un argomento in una forma abbastanza duratura e pubblica, ti accorgerai che ti preoccupi molto di più di ottenere le cose giuste di quanto la maggior parte delle persone farebbe in una conversazione casuale. [4]

 Un altro trucco che ho trovato per proteggermi dalle credenze obsolete è di concentrarsi inizialmente sulle persone piuttosto che sulle idee. Sebbene la natura delle future scoperte sia difficile da prevedere, ho scoperto che posso prevedere abbastanza bene che tipo di persone le faranno. Buone nuove idee provengono da persone sincere, energiche, dalla mentalità indipendente.

 Scommettere sulle persone piuttosto che sulle idee mi ha salvato innumerevoli volte come investitore. Pensavamo che Airbnb fosse una cattiva idea, per esempio. Ma potremmo dire che i fondatori erano seri, energici e di mentalità indipendente. (Anzi, quasi patologicamente.) Quindi sospendemmo incredulità e li finanziammo.

 Anche questa sembra una tecnica che dovrebbe essere generalmente applicabile. Circondati del tipo di persone dalle quali nascono nuove idee. Se vuoi notare rapidamente quando le tue convinzioni diventano obsolete, non puoi fare di meglio che essere amico/a delle persone le cui scoperte le renderanno tali.

CONCLUSIONE

 È già abbastanza difficile non diventare il prigioniero della tua esperienza, ma diventerà sempre più difficile, perché il cambiamento sta accelerando. Questa non è una tendenza recente; il cambiamento ha accelerato dall’era paleolitica. Le idee generano idee. Non mi aspetto che cambi. Ma potrei sbagliarmi.

NOTE:


[1] Il mio trucco preferito è quello di parlare di aspetti del presente che la maggior parte delle persone ancora non ha notato

[2]
Soprattutto se si conoscono abbastanza bene che le persone iniziano a identificarli con te. Devi essere più scettico riguardo alle cose a cui vuoi credere, e una volta che un’ipotesi inizia ad essere identificata con te, quasi sicuramente inizierà ad essere in quella categoria.

[3] In pratica, “sufficientemente esperto” non richiede che uno sia riconosciuto come esperto, che in ogni caso è un indicatore finale. In molti campi sarebbe sufficiente un anno di lavoro mirato più di cura.

[4] Anche se sono pubblici e persistono indefinitamente, i commenti ad es. forum e luoghi come Twitter sembrano empiricamente funzionare come una conversazione casuale. La soglia può essere se ciò che scrivi ha un titolo.

Grazie a Sam Altman, Patrick Collison e Robert Morris per aver letto le bozze di questo.

Fonte